Notre histoire

A l’oeuvre depuis plus de 40 ans…

Friendship Force a été fondé par Wayne Smith et présenté au grand public par le président Jimmy Carter en 1977. Depuis ce jour, l’organisation est restée fidèle à ses idéaux de rassemblement des peuples et de promotion de la paix – et a facilité des millions de nouvelles amitiés.

Années 70

À l’origine, les séjours FFI mobilisait des groupes de 150 à 400 citoyens. Ces « ambassadeurs de l’amitié », se rendaient par avion affrété dans une ville partenaire où un groupe de même taille embarquait pour voyager vers la ville d’origine des ambassadeurs, d’où le terme « échange », que nous utilisions pour désigner nos programmes de voyage. Les ambassadeurs en visite étaient hébergés chez des familles d’accueil bénévoles pendant une semaine, partageant leur quotidien et apprenant à connaître personnellement les autochtones. La première expérience FF a mobilisé 762 ambassadeurs dans un échange simultané entre Newcastle-upon-Tyne, Angleterre et Atlanta, Géorgie, USA.

 

1977

Friendship Force a été fondée par Wayne Smith et présentée le 1er mars 1977 par le président Jimmy Carter lors d’une réunion de Gouverneurs d’État à la Maison Blanche. À cette occasion, le Président Carter demanda aux gouverneurs de retourner dans leur État et de désigner un volontaire, qui serait directeur de Friendship Force dans son État. Rosalynn Carter a été présidente d’honneur jusqu’en 2002.

Bien que la taille et le nombre de séjours aient considérablement évolué depuis 1977, l’idée initiale de Friendship Force est restée la même, les ambassadeurs passent une semaine en compagnie d’une famille locale. Les séjours sont désormais à sens unique, les ambassadeurs, tout comme leurs hôtes développent une compréhension mutuelle de leurs cultures, contribuant à un véritable échange culturel. Très souvent, les amitiés nouées lors d’un séjour se poursuivent durant de nombreuses années, avec des visites lors d’autres échanges Friendship Force ou lors de voyages personnels. 

Années 80

M. Ryoichi Sasakawa, président de la Fondation Japan Shipbuilding Industry, a joué un rôle important dans l’histoire de l’organisation. Après avoir découvert Friendship Force, M. Sasakawa est convaincu de la valeur inestimable des objectifs du programme. Grâce au soutien financier de M. Sasakawa au cours des années 1980, Friendship Force a pu se développer en un réseau international de clubs Friendship Force indépendants. Ces clubs sont organisés et gérés par des bénévoles dans plus de 350 localités, sur six continents.

 

1982

Durant les cinq premières années d’existence de FFI, plusieurs grands échanges bilatéraux ont lieu chaque année. En 1982, les modalités de voyages Friendship changent, passant des échanges réciproques par vols affrétés à des « échanges » à sens unique et sur des lignes aériennes régulières. Cette étape a permis une plus grande flexibilité ainsi qu’une réduction de la taille des groupes, pour atteindre de 40 à 80 personnes, puis de 20 à 25 personnes. Le changement de format a aussi facilité le développement majeur du programme, et son expansion dans le monde entier. Au lieu de quelques échanges de grande taille, 250 à 300 échanges à taille humaine ont désormais lieu chaque année.

 

1985

En 1985, le programme A.R.M.S. (American Russian Mutual Survival) est mis en œuvre avec l’appui de Friendship Force, dans le but d’encourager l’accueil à bras ouvert (« arms that embrace ») plutôt que la destructions par les armes (« arms that destroy »). Au mois de mai de cette année-là, un groupe de 10 citoyens soviétiques se rend aux États-Unis pour tendre la main aux citoyens d’Atlanta (Géorgie), Raleigh (Caroline du Nord), Richmond (Virginie) et Washington D.C. Cette initiative fut suivie d’une série d’échanges entre les États-Unis et l’URSS, auxquels participèrent des milliers de citoyens Américains et Soviétiques. Le succès du programme ARMS a démontré que Friendship Force peut être une  puissante force pour le bien dans le monde.

Années 90

En complément de la série d’échanges annuels entre clubs Friendship Force, Friendship Force International (FFI) organise une variété de programmes spécialisés. Il s’agit notamment des séjours  » Découverte « , dont le but est de faire connaître aux membres Friendship Force de nouveaux pays et de nouvelles cultures, des programmes à visée humanitaires ou éducative, mais aussi des « Festivals de l’Amitié » avec des participants originaires de nombreux pays différents.

 

1992

Friendship Force fut nominée pour le prix Nobel de la paix en 1992, en réponse aux initiatives lancées entre les États-Unis et l’Union soviétique.

2017

En reconnaissance du travail important accompli en conjonction avec l’organisme « Open World Leadership Center », Friendship Force International a été récompensé par le prix annuel du mérite en janvier 2017. L’organisme « Open World Leadership Center » décerne chaque année un prix aux partenaires qui ont démontré un service exceptionnel. Deux membres de l’équipe de Friendship Force se sont rendus à Washington, D.C. pour recevoir le prix.

2020

Les membres de clubs dans le monde entier se sont mobilisés pour soutenir FFI et ont permis de collecter plus de 500 000 dollars pour sauver l’organisation des difficultées causées par la pandémie mondiale de COVID-19, alors que les séjours et voyages internationaux étaient suspendus et que le monde entrait en quarantaine.

Pour la première fois de son histoire, Friendship Force International est passé des programmes en personne aux activités virtuelles. Une centaine d’évènement ont permis de connecter des milliers de membres pendant l’isolement prolongé causé par la pandémie, des cours de cuisine ou de langues aux visites virtuelles de villes en passant par les discussions thématiques autour d’un café .

 

2021

Le conseil d’administration de Friendship Force International a adopté des mesures audacieuses pour solidifier l’avenir de l’organisation à l’aide d’outils technologiques plus élaborés. Un site internet réservé aux membres (my.friendshipforce.org) a été créé afin d’améliorer la confidentialité et la sécurité en ligne, de renforcer les liens entre les membres et de consolider les amitiés internationales. 

 

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